Coronavirus: Vertuscht China das wahre Ausmaß?

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Die Welt hat einen unangenehmen Rückblick auf das Jahr 2003, als Peking wochenlang log und das volle Ausmaß der SARS-Epidemie verbarg, um das Risiko einer Panik zu vermeiden. Allerdings hat China diesmal sein Bestes getan, um so zu tun, als hätte es aus der Vergangenheit gelernt, und es ist so transparent, dass sogar Präsident Xi Jinping nach einer Sonderversammlung der Regierung am gesetzlichen Neujahrsfeiertag davor gewarnt hat, dass sich das Land in einer “ernsten Situation” befindet und dass sich das tödliche Virus beschleunigt ausbreitet.

Nachdem Xi in der Öffentlichkeit weitgehend geschwiegen hatte, seit das Virus im vergangenen Monat erstmals in Zentralchina aufgetreten war, berief er am Samstag eine Sondersitzung des aus sieben Mitgliedern bestehenden Ständigen Ausschusses des Politbüros ein, in der er eine zentralere Reaktion auf die Epidemie forderte und seine persönliche Verantwortung bei der Bekämpfung der Krise bekräftigte.

“Wenn eine Epidemie ausbricht, wird ein Befehl erteilt. Es liegt in unserer Verantwortung, dies zu verhindern und zu kontrollieren”, sagte Xi der staatlichen Nachrichtenagentur Xinhua. Er forderte das neue hochrangige Komitee auf, “Bedenken innerhalb und außerhalb des Landes auszuräumen” und bezog sich dabei indirekt auf die zunehmende globale Besorgnis über die Epidemie, die Xi als eine “ernste Situation” bezeichnete, die sich beschleunigte. “Wir können definitiv den Kampf um die Eindämmung der Epidemie gewinnen”, schwor er.

Das bleibt abzuwarten: Wie bereits berichtet, hat das Coronavirus in China, das über 56 Millionen Menschen in Sperrquarantäne gebracht hat, mindestens 41 Menschen getötet und über 1.400 infiziert. Unheilverkündend sagte ein britischer Forscher voraus, dass das Coronavirus in weniger als zwei Wochen mehr als 250.000 Menschen in China infizieren würde, was eine erneute Befürchtung auslöste, dass China erneut versuchen wird, die wahre Schwere der Krankheit zu unterschätzen, bis es zu spät ist.

Das Problem ist, dass China, selbst wenn es theatralisch vorgibt, das Ausmaß der Epidemie so genau zu kennen – wenn es nur Panik und Chaos vermeiden will, verbirgt es die volle Auswirkung der Krankheit – genau das tut China jetzt, und jetzt wissen wir es wie es das macht: Anstatt das Coronavirus als Todesursache für eine unbekannte Anzahl von Opfern zu verwenden, führen Chinas Gerichtsmediziner und Krankenhäuser den Tod lediglich auf eine “virale Lungenentzündung” zurück.

So beschreibt das Wall Street Journal das Vorgehen:

Ein 53-jähriger Fitnesstrainer sei am Mittwoch gestorben, nachdem er etwas mehr als eine Woche zuvor in ein Krankenhaus in Wuhan eingecheckt hatte, sagte seine Nichte. Seine Familie hatte erwartet, dass die Sterbeurkunde das tödliche Coronavirus als Todesursache aufzeigen würde, denn als sich sein Zustand verschlechterte, teilten seine Ärzte seiner Familie mit, dass er an einem unbehandelbaren Virus in seiner Lunge leide.

Stattdessen wurde eine „schwere Lungenentzündung“ als Todesursache registriert, sagte sie. Die Angehörigen von zwei weiteren Personen, die diese Woche in verschiedenen Krankenhäusern in Wuhan ums Leben kamen, beschrieben ähnliche Situationen.

Warum hat das Krankenhaus das getan? Denn wie die Angehörigen aller drei inzwischen verstorbenen Personen sagten, waren dier Verstorbenen nicht in Chinas offizieller Zählung von 41 Todesfällen enthalten, die dem Coronavirus zugeschrieben wurden.

Und so unterdrückt China das volle Ausmaß der Letalität von nCoV und hält die Sterblichkeitsrate des Coronavirus künstlich niedrig: „In Wuhan wird es wahrscheinlich ein Vielfaches an Fällen geben, als offiziell bestätigt wurde“, sagte Neil Ferguson, ein Krankheitsmodellierer bei Imperial Das College London, das die Prognose von Jonathan Read bestätigte und schätzungsweise 4.000 Menschen in Wuhan infiziert hat. “Offensichtlich sind die Krankenhäuser überfordert.”

Schlimmer ist, dass, wenn tatsächlich bereits 4.000 injiziert werden, die zuvor diskutierte katastrophale Prognose von 250.000 Fällen bis zum 4. Februar um die Hälfte zu optimistisch sein könnte.

Die offiziellen Zahlen sind natürlich weitaus niedriger: Am Samstagmorgen (Ortszeit), war die Zahl der bestätigten globalen Infektionen auf mindestens 1.438 angestiegen und hat sich gegenüber dem Vortag fast verdoppelt. Komischerweise hat China angekündigt, die Beamten für Verzögerungen oder Auslassungen bei der Meldung von Fällen zur Rechenschaft zu ziehen: Bisher scheinen solche Drohungen für niemanden Auswirkungen zu haben.

Andere haben das bestätigt: Wie das Wall Street Journal berichtet, “haben einige chinesische Medien mit Reportern vor Ort in Wuhan Fälle gefunden, die nicht in der offiziellen Berichterstattung enthalten waren. Caixin, ein Wirtschaftsjournal, berichtete Anfang Januar, dass ein Arzt in Wuhan 11 Tage vor der Bestätigung der Ansteckung des medizinischen Personals infiziert worden war. Die Zeitung Beijing News berichtete diese Woche, dass viele Patienten offiziell nicht als Träger des neuen Virus eingestuft wurden, obwohl dies von Ärzten und Krankenschwestern angegeben wurde.”

 

Krankenhaus in Wuhan

 

Das heißt, es kann einen legitimen Grund dafür geben, dass die tatsächliche Zahl nicht richtig angegeben wird, und es hat mit der Flut von tatsächlichen Fällen zu tun, die für örtliche Ärzte einfach zu viel ist, um mitzuhalten: Das staatliche chinesische Fernsehen zitierte Ärzte in Wuhan: “Die Anzahl der Fieberpatienten sei zu hoch, um behandelt zu werden, und die im Krankenhaus befindlichen Patienten könnten den pathogenen Test nicht rechtzeitig erhalten, da die Proben an die Provinzbüros des chinesischen Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten geschickt werden müssten”.

Das wird sich bald ändern: Chinas Gesundheitsministerium hat sein Protokoll zur Erkennung von Infektionen am Donnerstag aktualisiert und das Verfahren zur Registrierung von Fällen, die als vermutet oder bestätigt gelten, vereinfacht. Eine frühere Version, die vom Journal eingesehen wurde, erforderte mehrere Testschritte, bevor ein Patient als Verdachtsfall bezeichnet werden konnte.

Trotz dieser mildernden Umstände scheint es jedoch der eigentliche Anreiz zu sein, das wahre Ausmaß der Epidemie so lange wie möglich gering zu halten.

Eine Frau, eine 63-jährige Rentnerin in Wuhan, sei am Dienstag gestorben, teilte ihr Neffe dem WSJ mit. Die Sterbeurkunde, die vom Journal eingesehen wird, zeigt die Todesursache als “von der Gemeinschaft stammende Lungenentzündung”. Ärzte im Krankenhaus, die sie behandelten, sagten der Familie, sie habe das neue Coronavirus, der Neffe sagte, aber sie wurde nicht als Fall gezählt. Die Instanz wurde auch von den Beijing News gemeldet.

In einem anderen Fall sei ein 72-jähriger ehemaliger Arzt drei Tage im Krankenhaus gewesen, bevor er am Dienstag gestorben sei, sagte sein Neffe. Die Ärzte sagten der Familie, er habe sich eine virale Lungenentzündung zugezogen. Die Nichte sagte, ihr Onkel, der Fitnesstrainer, habe Anfang Januar erstmals Symptome einer seiner Meinung nach gewöhnlichen Erkältung bemerkt, die er bei einem Bankett mitbekommen habe. Anfangs schenkte er nicht viel Aufmerksamkeit, aber ein paar Tage später beschloss er, ins Krankenhaus zu gehen, nachdem er beim Husten Blut gesehen hatte. Seine Nichte sagte, er sei noch nie auf dem Lebensmittelmarkt gewesen, von dem angenommen wird, dass er das Epizentrum des Virus sei.

“Der Arzt erzählte uns wiederholt, dass er an einer Viruslungenentzündung erkrankt sei, die kein Medikament behandeln könne”, sagte sie. Das Immunsystem eines Patienten sei die einzige Verteidigung, sagte sie der Familie. “Aber nach seinem Tod stand auf der Sterbeurkunde nur” schwere Lungenentzündung “. Sie hatte erwartet, dass die Aufzeichnung das neu entdeckte Coronavirus widerspiegeln würde.

Der Onkel sei am Mittwoch in die Abteilung für Infektionskrankheiten verlegt worden, sagte die Nichte. Stunden später wurde die Familie darüber informiert, dass sein Zustand kritisch war. Zwei Tage nach dem Tod ihres Onkels veröffentlichte das chinesische Gesundheitsministerium die Profile von 39 Todesfällen in Hubei aufgrund des neuen Virus. Zwei Todesfälle wurden in anderen Provinzen verzeichnet. Sie konnte ihren Onkel nicht auf der Liste finden.

Da Hunderte, wenn nicht Tausende von Wuhan-Bewohnern an “schwerer Lungenentzündung” anstelle von Coronavirus sterben, muss man sich fragen ob auch nur einmal die wahre Todesursache gemeldet wurde , statt einer von Dr. Jonathan Read berechneten Sterblichkeitsrate von 4% zu entsprechen – der SARS-Wert lag bei 11% – und ist damit eine der tödlichsten Epidemien in der Geschichte.

Im Übrigen ist hier eine Erinnerung daran, was passiert ist, als Chinas Versuche, das volle Ausmaß der SARS-Epidemie 2003 zu vertuschen, aufgedeckt wurden:

Einem chinesischen Arzt, der die Vertuschung des SARS-Ausbruchs in China im Jahr 2003 aufdeckte, wurde diese Woche die Einreise in die USA untersagt, um einen Menschenrechtspreis zu erhalten. Dies teilte ein Freund des Arztes und eine Menschenrechtsgruppe mit.

Der Arzt Jiang Yanyong, ein pensionierter Chirurg in der Volksbefreiungsarmee, wurde von der New Yorker Akademie der Wissenschaften mit dem Preis für Menschenrechte der Wissenschaftler von Heinz R. Pagels ausgezeichnet. Seine der Armee angeschlossene Arbeitseinheit, das Pekinger Krankenhaus 301, verweigerte ihm die Erlaubnis, zur Preisverleihung im September zu reisen. Dies teilte Hu Jia, ein chinesischer Rechtsexperte, der mit Dr. Jiang befreundet ist, am Donnerstag mit.

Dr. Jiang erlangte im Jahr 2003 internationale Bekanntheit, als er in einem Brief an internationale Nachrichtenorganisationen mitteilte, dass mindestens 100 Menschen in Pekinger Krankenhäusern wegen schwerem akutem respiratorischem Syndrom (SARS) behandelt werden. Zu der Zeit behaupteten die chinesischen medizinischen Behörden, dass die gesamte Nation nur eine Handvoll Fälle der Krankheit hatte.

Die Enthüllung veranlasste die führenden Politiker Chinas, anzuerkennen, dass sie falsche Informationen über die Epidemie geliefert hatten. Der Gesundheitsminister und der Bürgermeister von Peking wurden von ihren Posten entfernt.

Sicher ist dieses Mal anders….

 

 



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