EXXON-Tochter log jahrelang über Erkenntnisse zum Klimawandel

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Rekorddürren, Waldbrände, Ernteausfälle und verschwundene Gletscher: Es ist nicht zu leugnen, dass sich der Planet in den frühen Stadien einer Klimakrise mit schwerwiegenden Folgen befindet. So furchterregend es auch ist, diese sich entwickelnde Katastrophe hat nicht alle überrascht – besonders nicht die Menschen, die davon profitiert haben, den Klimanotfall zu schüren.

In den letzten Jahren hat sich herausgestellt, dass große Unternehmen für fossile Brennstoffe bereits im Vorfeld wussten, dass ihre Aktivitäten das Klima gravierend verzerrten, obwohl sie eine unerbittliche Kampagne führten, um die öffentliche Meinung zu verwirren und regulatorische Maßnahmen zu verhindern. Gegen Exxon Mobil und andere Unternehmen, denen vorgeworfen wird, die Wahrheit eines Unglücks zu verbergen, das die Welt nun langsam erfasst, bahnt sich eine Flut von Fällen an.

Imperial Oil, die kanadische Exxon-Tochter, ist in Kanada dank seiner allgegenwärtigen Esso-Tankstellen ein Begriff. Exxon ist zu 70 Prozent an dem Unternehmen beteiligt, das einen Großteil der Reserven im umstrittenen Ölsand von Alberta hält. Wie seine Muttergesellschaft wurde Imperial vorgeworfen, Klimaverweigerung betrieben zu haben und Anstrengungen unternommen zu haben, um eine wirksame Regulierung zu verhindern, die zur Verhinderung der heutigen Krise erforderlich ist. In einem 1998 in Imperial’s internem Magazin veröffentlichten Artikel schrieb der frühere Imperial CEO Robert Peterson, dass es „unter Klimatologen absolut keine Einigkeit darüber gibt, ob der Planet wärmer wird oder ob die Erwärmung die Folge ist Vom Menschen verursachte Faktoren oder natürliche Klimaschwankungen. “Er fügte hinzu, dass„ Kohlendioxid kein Schadstoff, sondern ein wesentlicher Bestandteil des Lebens auf diesem Planeten ist. “

Trotz Petersons Lob für die Vorteile von Kohlendioxid wussten die Experten seines Unternehmens mit Zuversicht, dass nicht nur der Klimawandel real war, sondern auch, dass die Aktivitäten von Imperial der Umwelt schadeten. Dieses Wissen wurde in Unternehmensdokumenten festgehalten, die kürzlich der Öffentlichkeit zugänglich gemacht und geprüft wurden.

Aus dem Dokumenten-Cache geht hervor, dass Imperial bereits in den 1960er-Jahren Berater eingestellt hatte, die sie bei der Bewältigung der künftigen Auswirkungen auf die Umwelt sowie bei der Überwachung der öffentlichen Kritiker unterstützen sollten. Die Dokumente zeigen auch, dass das Unternehmen, als es begann, die Auswirkungen eines sich erwärmenden Planeten zu akzeptieren, statt entschlossen zu handeln, um sein Geschäftsmodell zu ändern, überlegte, wie eine schmelzende Arktis neue Geschäftsmöglichkeiten eröffnen könnte.

Obwohl die Branche für fossile Brennstoffe weiterhin in der Öffentlichkeit gegen erneuerbare Energien kämpfte und ihr CEO daran arbeitete, die öffentliche Meinung zu diesem kritischen Thema zu verwirren, erkannten die Experten von Private Imperial die Dringlichkeit einer Umstellung auf nachhaltige Energie.

All dies geschah vor Jahrzehnten, als die Klimakrise noch weitgehend vermeidbar war und ihre tödlichen Konturen erst noch Gestalt annehmen mussten.

Die Dokumente mit Einzelheiten zu den historischen Aktivitäten von Imperial wurden von den in den USA ansässigen Klima-Interessengruppen Desmog und dem Climate Investigations Center aus einem Archiv in Calgarys Glenbow Museum abgerufen. Das Archiv ist seit 2006 verfügbar und wurde noch nie vollständig untersucht. Frühere Berichte über Dokumente aus dem Glenbow Museum ergaben jedoch, dass Imperial detaillierte Pläne zur Ausbeutung der Eisschmelze der Arktis erstellt hatte und dass das Unternehmen vor Jahrzehnten wusste, dass hohe Kohlenstoffsteuern erforderlich wären, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verhindern – auch wenn es darum ging, sicherzustellen, dass sie nicht umgesetzt werden.

“In den 70er und 80er Jahren gehörte Exxon und im weiteren Sinne Imperial zu den weltweit führenden Forschern im Bereich Klimawandel”, sagte Keith Stewart, Senior Energy Strategist bei Greenpeace Canada und Dozent an der University of Toronto. „Sie haben die Wissenschaft verstanden und die Implikationen verstanden. Sie hatten die Wahl, entweder ihr Geschäftsmodell zu ändern oder die Realität zu verschleiern. Sie beschlossen zu verschleiern. Lange nachdem sie akzeptiert hatten, dass der Klimawandel real war, und sogar damit begannen, ihre Anlagen anders zu bauen, um dies widerzuspiegeln, bestritt das Unternehmen weiterhin öffentlich die Wissenschaft, von der sie wussten, dass sie wahr sind. “

Die Dokumente bieten einen verstörenden Einblick in die Auseinandersetzung von Imperial mit den offensichtlichen Umweltauswirkungen seiner Geschäftstätigkeit in den letzten Jahrzehnten.

“Luftverschmutzung ist ein Bereich, der stark von Emotionen geprägt ist und durch einen Mangel an Daten und rationalen Richtlinien gekennzeichnet ist”, heißt es in einem Bericht von 1967, der von einem Berater von Imperial erstellt und als “vertraulich” eingestuft wurde.

In diesem Bericht mit dem Titel „Luft- / Wasserverschmutzung in Kanada: eine PR-Bewertung“ wurden mögliche Konsequenzen für Imperial aufgezeigt, wenn die Öffentlichkeit das Unternehmen weiterhin unter Druck setzte, seine Umweltbilanz zu verbessern. Zu den Bedrohungen zählten „schwer zu ändernde Einstellungen der Anti-Öl-Industrie“ und die Forderung nach einem Umstieg auf erneuerbare Energien. “Aufgrund der anhaltenden Verbreitung von Berichten in den Massenmedien könnte die breite Öffentlichkeit leicht davon überzeugt werden, eine verstärkte Regulierung und Gesetzgebung der Umweltverschmutzung zu unterstützen”, warnte der Bericht. “Es könnte gefördert werden, Elektroautos, Kernenergie und andere Technologien zu fördern, die wettbewerbsfähige Kraftstoffe fördern.”

In dem Bericht heißt es nicht, dass Imperial nichts tun sollte, um auf die verheerenden Umweltfolgen seines Geschäfts zu reagieren, die bereits in den 1960er-Jahren deutlich geworden waren. Als “verantwortungsbewusster Unternehmensbürger” möchte Imperial natürlich vermeiden, die Umwelt und die Gesundheit der Bevölkerung Kanadas zu schädigen. Eine PR-Kampagne, die darauf abzielt, den Druck auf das Unternehmen zurückzudrängen, könnte als Mittel dienen, um Zeit zu gewinnen, bevor substanziellere Schritte unternommen werden könnten, schlug der Bericht vor. Eine solche Kampagne könnte dazu beitragen, “die Kontrolle über die öffentliche Meinung und die Gesetzgebung zu behalten, damit verstärkte Umweltschutzmaßnahmen, die alle Unternehmensfunktionen betreffen, auf einer geordneten, wirtschaftlichen und vernünftigen Grundlage durchgeführt werden können.”

Obwohl sie in die PR-Offensive ging, wurde Imperial in den 1970er Jahren durch die wachsende öffentliche Kritik an seinen Aktivitäten noch alarmierter. Die Reaktion auf diese Bedrohung war typisch für viele mächtige, aber paranoide Institutionen: die Überwachung.

Als der öffentliche Druck zunahm, begann Imperial, Dossiers zu Organisationen zusammenzustellen, die der “Politisierung” des Geschäfts mit fossilen Brennstoffen beschuldigt wurden. Ein 1976 von der Abteilung für öffentliche Angelegenheiten des Unternehmens erstellter Bericht mit dem Titel “Canadian Pressure Groups” enthielt detaillierte Profile von sechs kanadischen NGOs, die das Unternehmen angeblich wegen Umwelt- oder Sozialproblemen ins Visier genommen haben sollen. Zu den Informationen, die sie sammelten, gehörten Finanzdaten über die Geschäftstätigkeit dieser Organisationen sowie Adressen und Informationen zu ihren wichtigsten Sprechern.

In dem Dokument wird behauptet, „Identifizierung nationaler, provinzieller Interessengruppen, die entweder direkt oder indirekt an energiebezogenen Aktivitäten beteiligt sind“, und es wird darauf hingewiesen, dass in einer künftigen Studie „Empfehlungen für die Entwicklung von Strategien zur Prävention / Reaktion oder Anpassung an solche Aktivitäten geprüft werden. “

Als die Umweltbelastung seiner Betriebe weiter zunahm und die Wut der Öffentlichkeit mit dem Schaden zunahm, begann Imperial allmählich, seine eigenen Umweltforschungskapazitäten zu entwickeln. Zu Beginn der neunziger Jahre hatten die internen Forscher des Unternehmens einige wichtige Erkenntnisse gewonnen: Nicht nur das Erdklima wurde durch die Emission von Treibhausgasen gefährlich erwärmt, sondern auch die eigenen Aktivitäten von Imperial spielten eine Rolle bei dieser potenziellen existenziellen Bedrohung.

Als das erstaunliche Ausmaß der Klimakrise langsam in den Fokus rückte, begann das Unternehmen mögliche Reaktionen auszuloten. Die Forscher von Imperial untersuchten verschiedene Wege, um den CO2-Fußabdruck der Energieerzeugung zu verringern und die Gesellschaft insgesamt schrittweise auf erneuerbare Energien umzustellen, einschließlich der Möglichkeit, Kohlenstoffemissionen, die Erzeugung von Sonnenenergie und Elektrofahrzeuge unter Tage zu speichern.

Die Führung des Unternehmens war jedoch weiterhin darauf fixiert, sicherzustellen, dass alles, was getan wurde, nicht zu viel war und, was am wichtigsten ist, dass es nicht zu einer staatlichen Regulierung der Operationen von Imperial führt. Im Rahmen einer hochrangigen Debatte über die Entwicklung einer nachhaltigen Wirtschaft in Kanada wurde 1990 ein Dokument mit dem Titel “Reaktion auf einen Rahmen für die Diskussion über die Umwelt – Der Grüne Plan: Eine nationale Herausforderung im Juni 1990” veröffentlicht. In dem Dokument warnte Imperial, dass die Interessenvertreter der Regierung und der Privatwirtschaft darauf achten sollten, sich nicht gegenseitig zu „verschmutzen“. Jede Diskussion über Umweltkontrollen muss sorgfältig abgewogen werden mit Bedenken darüber, wie die Regulierung der Ölindustrie der kanadischen Wirtschaft schaden könnte betonte der Bericht und forderte Ansätze zur Bekämpfung des Klimawandels, die „sich so weit wie möglich auf den Markt stützen, um wirtschaftlich angemessene Informationen und Anreize zu bieten.

Eine von Imperial erstellte und im darauffolgenden Jahr veröffentlichte Bewertung ergab: „Der einfachste Weg, die CO2-Emissionen aus Energie zu reduzieren, besteht darin, Kohle durch Erdgas, Atomkraft und Wasserkraft zu ersetzen.“ In dem Bericht wurde anerkannt, dass „eine Kohlenstoffsteuer die direktesten Auswirkungen auf CO2 hat da die Steuer im Verhältnis zu den Emissionen steht. “Trotz dieser Zugeständnisse schätzte Imperial nach wie vor, wie eine solche Steuer aussehen sollte, wie kürzlich in Berichten von HuffPost und Bloomberg festgestellt wurde.

Als sich der Planet erwärmte und sich der Rückgang der Gletscher beschleunigte, nutzte das Unternehmen offenbar auch seine Umweltforschung, um neue Geschäftsmöglichkeiten auszuloten, die sich aus dem Klimawandel ergeben. “Das Schicksal des Meereises auf einem erwärmten Planeten wird weitgehend bestimmen, wie Imperial in der Arktis operiert”, heißt es in einem Bericht aus dem Jahr 1991 mit dem Titel “Die Anwendung der Forschungskapazitäten von Imperial auf Fragen der globalen Erwärmung” Ich hatte auch keine Bedenken, die kurzfristigen wirtschaftlichen Chancen des Klimawandels zu nutzen: Der Ölriese schloss diesen Oktober einen neuen Vertrag ab, um mit eisbrechenden Schiffen Flüssigerdgas durch die sich erwärmende Arktis zu transportieren.

In den zwei Jahrzehnten, in denen Robert Peterson, der frühere CEO von Imperial, darauf bestand, dass das Pumpen von Kohlendioxid in die Atmosphäre tatsächlich gut für die Umwelt ist, fuhr Imperial Oil fort, seine Produktion fossiler Brennstoffe zu steigern. Nach den neuesten Betriebsergebnissen hat das Unternehmen die Förderung von pro Tag zwischen 2017 und 2018 von 375.000 auf 383.000 Fässer erhöht. Der derzeitige Chef von Imperial, Rich Kruger, lobte die Zahlen. Das Jahr 2019 wird voraussichtlich das zweitwärmste Jahr nach 2016 weltweit sein, seitdem Aufzeichnungen geführt wurden.

Aus den Unterlagen zu den früheren Aktivitäten von Imperial geht hervor, dass das Unternehmen bereits vor langer Zeit die Schwere der Umweltschäden, einschließlich des Klimawandels, erkannt hat. Trotz dieses Wissens haben sich die Verantwortlichen auf die gleichen schädlichen Aktivitäten konzentriert, anstatt auf ein Geschäftsmodell umzusteigen, von dem sie wussten, dass es notwendig wäre, um eine Katastrophe abzuwenden.

Als Antwort auf die Bitte von The Intercept, zu den Archivmaterialien Stellung zu nehmen, sagte ein Unternehmenssprecher, dass die Archivdokumente “die Gespräche widerspiegeln, die zu der Zeit über die sich entwickelnde Wissenschaft des Klimawandels und die öffentlichen politischen Diskussionen zur Eindämmung der Emissionen stattfanden.”

„Wir bei Imperial haben überall die gleichen Bedenken wie die Menschen – die Welt mit der benötigten Energie zu versorgen und gleichzeitig die Treibhausgasemissionen zu senken. Wie auf unserer Website erwähnt, unterstützen wir das Pariser Abkommen als wichtigen Rahmen zur Bewältigung der Risiken des Klimawandels und unterstützen einen gesamtwirtschaftlichen Preis für Kohlendioxidemissionen “, fügte der Sprecher hinzu. “Das Unternehmen ist entschlossen, Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen, indem es die Intensität seiner Treibhausgasemissionen senkt und Forschungen unterstützt, die zu technologischen Durchbrüchen führen.”

Experten, die die Aktivitäten von Imperial im Laufe der Jahre verfolgt haben, haben festgestellt, dass sich seine Rhetorik aufgrund des öffentlichen Drucks tendenziell verändert hat.

“In den frühen neunziger Jahren musste Imperial sein Verhalten ändern, um den in Kanada stattfindenden Diskussionen auf hoher Ebene über die Umweltpolitik Rechnung zu tragen”, sagte Kert Davies, Gründer und Direktor des Climate Investigations Center. “1998, als diese politische Kontrolle etwas nachgelassen hatte, gingen sie in die andere Richtung und behaupteten, CO2 sei nicht einmal ein Schadstoff – das ist gut. Angesichts der Tatsache, dass Umweltaktivismus und die Gefahr der Regulierung in den letzten Jahren zugenommen haben, kann man jetzt sehen, dass Imperial eine Haltung zu Beginn der neunziger Jahre einnimmt, in der der Klimawandel als ernst zu nehmend eingestuft wird und auch an die Wirtschaft denken. “

“Im Laufe der Jahrzehnte”, fügte Davies hinzu, “waren sie geschickt darin, Wege zu finden, um ernsthafte Diskussionen über die Klimapolitik zu verzögern, abzulehnen und abzulenken.”

 

 

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