Das große Schalten: Die Geopolitik der sich abzeichnenden Rezession

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Verfasst von Alastair Crooke via Strategic Culture Foundation,

Ist die Aussicht auf eine bevorstehende weltweite Rezession nur eine wirtschaftliche Angelegenheit, wobei Rahmen der großen Finanzkrise von 2008 erörtert werden muss, ob die Zentralbanker ihre verfügbaren Instrumente zur Bewältigung dieser Krise verschwendet haben oder nicht? Oder gibt es ein größeres Muster von geopolitischen Markern, die vor ihrer Ankunft abgeleitet werden können?

Zum Glück haben wir Hilfe. Adam Tooze ist ein preisgekrönter britischer Historiker, derzeit an der Columbia University. Seine Abhandlungen über den Zweiten Weltkrieg (The Wages of Destruction) und den Ersten Weltkrieg (The Deluge) erzählen eine Geschichte von 100 Jahren Spiralisierung, weltweiter Verschuldung und der Exporthandelsmodelle, die alle unsere Geopolitik geprägt haben. Das sind natürlich die gleichen Variablen, die heute im Spiel sind.

Toozes Bücher beschreiben das primäre Muster von verknüpften und sich wiederholenden Ereignissen während der beiden Kriege – doch es gibt noch andere Erkenntnisse innerhalb des primären Musters: Wie Modi der Politik beeinflusst wurden; Wie verwandelte sich die Idee des “Imperiums”? und wie die Anhäufung von Schulden tiefgreifende Veränderungen auslöste.

Aber zuerst, wie Tooze bemerkt, beginnt das “Muster” mit Woodrow Wilsons Beobachtung im Jahr 1916, dass “Großbritannien die Erde hat und Deutschland sie will”. Nun, eigentlich ging es auch um die Angst der britischen Elite vor Rivalen (d. H. Deutschland) und die Angst der britischen Elite, schwach zu erscheinen. Heute geht es darum, dass sich die amerikanische Elite in ähnlicher Weise vor China fürchtet und ein mutmaßliches eurasisches „Imperium“ fürchtet.

Die alten europäischen Reiche starben im Jahr 1916, wie Tooze feststellt: Als der Erste Weltkrieg in sein drittes Jahr eintrat, verschob sich das Kräfteverhältnis zusehends von Europa nach Amerika. Die Kriegführenden konnten die Kosten eines Offensivkrieges einfach nicht mehr tragen. Die westlichen Verbündeten und insbesondere Großbritannien rüsteten ihre Streitkräfte aus, indem sie den Vereinigten Staaten immer größere Kriegsaufträge erteilten. Bis Ende 1916 hatten amerikanische Investoren zwei Milliarden Dollar auf einen Entente-Sieg gesetzt (was dem heutigen Geld von 560 Milliarden Dollar entspricht). Es war auch das Jahr, in dem die US-Produktion die des gesamten britischen Empire überholte.

Die Kehrseite der Medaille war, dass eine erstaunliche Menge alliierter Käufe so etwas wie eine Kriegsmobilisierung in den Vereinigten Staaten hervorrief. Amerikanische Fabriken wechselten von der zivilen zur militärischen Produktion. Und das gleiche geschah erneut in den Jahren 1940-41. Riesige Gewinne resultierten. Oligarchien wurden gegründet; und Amerikas anhaltendes Interesse an seinem übergroßen militärischen Sicherheitskomplex wurde begründet.

Wilson war der erste amerikanische Staatsmann, der bemerkte, dass die Vereinigten Staaten nach Toozes Worten zu einer “Macht wie keine andere” herangewachsen waren. Es war ganz plötzlich zu einer neuartigen Art von „Superstaat“ geworden, der ein Veto gegen die Finanz- und Sicherheitsbedenken der anderen großen Staaten der Welt einlegte. “

Natürlich gab es nach dem Krieg die Schulden. Viel davon. Frankreich “war hoch verschuldet, Milliarden gegenüber den Vereinigten Staaten und Milliarden gegenüber Großbritannien. Frankreich war auch während des Konflikts ein Kreditgeber gewesen, aber die meisten Kredite wurden an Russland vergeben, das nach der Revolution von 1917 alle seine Auslandsschulden zurückwies. Die französische Lösung bestand darin, Reparationen von Deutschland zu fordern.

„Großbritannien war bereit, seine Forderungen an Frankreich zu lockern. Aber es schuldete den Vereinigten Staaten noch mehr als Frankreich. Wenn es kein Geld aus Frankreich – aus Italien und allen anderen kleineren Mitstreitern – einsammelte, konnte es nicht hoffen, seine amerikanischen Schulden zu bezahlen. “

„Die Amerikaner waren derweil mit dem Problem des deutschen Aufschwungs beschäftigt. Wie könnte Deutschland politische Stabilität erreichen, wenn es Frankreich und Belgien so viel zahlen müsste? Die Amerikaner drängten die Franzosen auf Nachgiebigkeit, wenn es um Deutschland ging, bestanden jedoch darauf, dass ihre eigenen Forderungen sowohl von Frankreich als auch von Großbritannien vollständig bezahlt würden. Deutschland konnte seinerseits nur zahlen, wenn es exportieren konnte, insbesondere in den größten und reichsten Verbrauchermarkt der Welt, die Vereinigten Staaten. Die Depression von 1920 hat diese Exporthoffnungen zunichte gemacht. Die Wirtschaftskrise hat die amerikanische Konsumnachfrage augenblicklich genau dann in Mitleidenschaft gezogen, als Europa sie am dringendsten brauchte. “

Auf Kriege folgt häufig ein wirtschaftlicher Abschwung. In den Jahren 1920-21 versuchten die US-Währungsbehörden jedoch, die Preise durch Sparmaßnahmen wieder auf das Vorkriegsniveau zu bringen. Sie haben eine Depression entwickelt. Es gelang ihnen nicht ganz, aber es gelang ihnen gut genug. Als sich die USA für eine massive Deflation entschieden, stieß auf jedes Land, das zum Goldstandard zurückkehren wollte, ein qualvolles Dilemma. Kehren Sie zu Gold-Werten von 1913 zurück, müssten sie die Deflation in den USA mit einer noch steileren Deflation ausgleichen – und als Folge davon Massenarbeitslosigkeit akzeptieren – oder abwerten.

Tatsächlich hat Großbritannien den Kurs der Deflation und der Sparmaßnahmen gewählt. Ziemlich jeder andere entschied sich jedoch stattdessen für eine Abwertung seiner Währung (relativ zu Gold). Die amerikanischen Führer der 1920er Jahre waren jedoch nicht bereit, dieses Ergebnis zu akzeptieren. Sie wollten nicht, dass ihre Industrie und Märkte von einer Flut billiger französischer und deutscher Produkte gestört wurden. In den Jahren 1921 und 1923 hob Amerika – wie heute in Bezug auf China – die Zölle an und beendete ein kurzes Experiment mit freiem Handel, das nach den Wahlen von 1912 durchgeführt wurde. „Die Welt schuldete den Vereinigten Staaten Milliarden von Dollar, aber die Welt musste einen anderen Weg finden dieses Geld zu verdienen, als Waren in die USA zu verkaufen. “

So wurde es gemacht: (Sie können es erraten) – mehr Schulden. Deutschland griff auf die Druckmaschine zurück. (Geld drucken war die einzige Möglichkeit für Deutschland die Rüstung im Vorfeld des zweiten Weltkrieges wieder hochzufahren.) Die Hyperinflation von 1923, die die deutschen Sparer auslöschte, räumte jedoch auch die Bilanz des Landes auf. Nach der Inflation sah Deutschland wie ein sehr kreditwürdiger Kreditnehmer aus.

„Zwischen 1924 und 1930 konnten die weltweiten Finanzströme zu einer Schuldenkette zusammengefasst werden. Deutsche liehen sich von Amerikanern und verwendeten den Erlös, um den Belgiern und Franzosen Wiedergutmachung zu zahlen. Die Franzosen und Belgier wiederum zahlten die Kriegsschulden an die Briten und Amerikaner zurück. Die Briten verwendeten dann ihre französischen und italienischen Schulden, um die Vereinigten Staaten zurückzuzahlen, die die ganze verrückte Erfindung wieder in Gang setzten. Jeder konnte sehen, dass das System verrückt war. “

Nur die Vereinigten Staaten konnten das Problem beheben. Das haben sie nie getan.

Warum?

Weil „das Zentrum des sich schnell entwickelnden, auf die USA ausgerichteten Weltsystems“ [als globaler Hegemon] eine Politik war, die mit einer konservativen Vision seiner eigenen Zukunft verbunden war, meint Tooze.

Die Kehrseite dieser Fixierung mit einem Dollar „so gut wie Gold“ war nicht nur die Zwischenkriegsnot eines vom Krieg zerstörten Europas, sondern auch die Bedrohung der amerikanischen Märkte, die mit Billigimporten aus Europa überschwemmt waren: deutsche Stahlhersteller und Werften unterboten ihre amerikanischen Konkurrenten mit der schwachen Mark. Eine solche Situation herrschte auch nach dem Zweiten Weltkrieg vor, als die USA der Unterbewertung der Deutschen Mark und des Yen zustimmten, um den Aufschwung in Deutschland und Japan zu unterstützen.

Schneller Vorlauf bis heute – und hier liegt die Wurzel von Trumps wirtschaftlichem Zeitgeist. Die Angst der USA ist in einer neuen Iteration zurückgekehrt: Amerikas globaler Vorrang wird dieses Mal von China überholt.

Die Sparmaßnahmen der 1920er Jahre und die darauf folgende Depression haben die Regierungen in ganz Europa ausgeweidet. Die Diktaturen, die sie ersetzten, waren jedoch keine reaktionären Absolutismen, wie Tooze in The Wages of Destruction betont; Vielmehr wollten sie Modernisierer sein. Und keiner mehr als Adolf Hitler. Tooze schreibt: „Die Originalität des Nationalsozialismus bestand darin, dass Hitler, anstatt einen Platz für Deutschland in einer globalen Wirtschaftsordnung, die von den wohlhabenden englischsprachigen Ländern dominiert wird, bescheiden zu akzeptieren, die aufgestauten Frustrationen seiner Bevölkerung zu mobilisieren suchte, um diese Ordnung zu stören.

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