Atomik: Erster Wodka aus Tschernobyl Sperrzone

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“Es ist die einzige Flasche, die es gibt – ich zittere, wenn ich sie aufhebe”, sagt Prof. Jim Smith und hebt vorsichtig eine Flasche Atomik-Getreidespiritus hoch.

Der “Artisan Vodka”, der mit Getreide und Wasser aus der Sperrzone von Tschernobyl hergestellt wird, ist das erste Produkt, das aus dem stillgelegten Gebiet rund um das beschädigte Kernkraftwerk stammt.

Das Team startete das Wodka-Projekt mit dem Anbau von Pflanzen auf einer Farm in der Zone.

“Wir hatten damals die Idee, aus diesem Roggenkorn einen Schnaps zu machen”, heißt es.

Das Land um das Atomkraftwerk ist seit 1986 Sperrzone.

Neben Prof. Smith, der an der Universität von Portsmouth, Großbritannien, ansässig ist, besteht das Team, das hinter dem Gertänk steht, aus Forschern, die seit vielen Jahren in der Sperrzone arbeiten und untersuchen, wie sich das Land seit dem katastrophalen Atomunfall 1986 erholt hat.

Sie hoffen, mit dem Verkaufserlös den Gemeinden in der Ukraine zu helfen, die noch immer von den wirtschaftlichen Auswirkungen der Katastrophe betroffen sind.

Ist der Wodka radioaktiv?

“Er ist nicht radioaktiver als jeder andere Wodka”, sagt Prof. Smith.

“Jeder Chemiker wird Ihnen sagen, wenn Sie etwas destillieren, bleiben Verunreinigungen im Abfallprodukt.

“Also haben wir leicht kontaminierten Roggen und Wasser aus dem Tschernobyl – Grundwasserleiter genommen und destilliert.

“Wir fragten unsere Freunde an der Southampton University, die ein erstaunliches radioanalytisches Labor haben, ob sie Radioaktivität finden könnten.

“Sie konnten nichts finden – alles lag unter der Erkennungsgrenze.”

Dr. Gennady Laptev, Wissenschaftler am Ukrainischen Hydrometeorologischen Institut in Kiew, ist ebenfalls Gründungsmitglied der neu gegründeten Chernobyl Spirit Company.

Während einer Reise in die Sperrzone, in der ich dem Team bei der Durchführung von Umweltforschungs- und Pflanzenbaustudien folgte, erklärte er, dass das Roggenkorn und der daraus resultierende Wodka zeigen, wie ein Teil des Landes produktiv genutzt werden kann .

“Wir müssen das Land nicht einfach verlassen”, sagt er. “Wir können es auf vielfältige Weise einsetzen und etwas produzieren, das von der Radioaktivität völlig frei ist.”

Warum haben Wissenschaftler speziell einen Wodka hergestellt?

Zum Teil, weil aus kontaminiertem Getreide ein sauberes, destilliertes Produkt hergestellt werden kann. Laut Prof. Smith soll dieses Projekt jedoch über das Alleinstellungsmerkmal hinausgehen. Er hofft, dass der Verkauf des Wodkas Gemeinden rund um die Sperrzone unterstützen könnte.

In seiner Arbeit in Tschernobyl seit den 1990er Jahren ist Prof. Smith beeindruckt, wie schwierig die wirtschaftlichen Bedingungen für die Menschen in der Ukraine geblieben sind, während sich die Landschaft langsam erholt hat.

“Es gibt Strahlungs-Hotspots [in der Sperrzone], aber die Kontamination ist größtenteils geringer als in anderen Teilen der Welt mit relativ hoher natürlicher Hintergrundstrahlung”, sagt er.

“Das Problem für die meisten Menschen, die dort leben, ist, dass sie nicht die richtige Ernährung, gute Gesundheitsdienste, Jobs oder Investitionen haben.”

Das Ziel des Verkaufs von Wodka aus Tschernobyl und des Erzielens eines Gewinns sei es, das Team in die Lage zu versetzen, den größten Teil des Geldes an die örtlichen Gemeinden zu verteilen. Der Rest wird in das Geschäft reinvestiert, obwohl Prof. Smith dem Team ein Einkommen zur Verfügung stellen möchte, um in Teilzeit an seinem “Social Spirit Enterprise” zu arbeiten.

“Denn jetzt”, fügt Prof. Smith hinzu, “ist nach 30 Jahren meines Erachtens das Wichtigste in diesem Bereich die wirtschaftliche Entwicklung, nicht die Radioaktivität.”

Wie schmeckt der Wodka?

 

Mit Hilfe des Expertenteams an einer Cocktailbar in London vergleiche man später Atomik mit einem Hauswodka.

“Es ist eher ein Getreidegeist als ein Wodka, daher hat er viel mehr fruchtige Noten – man kann immer noch den Roggen schmecken”, sagt Sam Armeye von Bar Swift in Soho.

Welchen Cocktail würde Sam daraus machen? “Auf jeden Fall ein klassischer Martini, aber ich würde ihn auch mit Champagner mischen”, sagt er.

Da bisher nur eine Flasche produziert wurde, wird es eine Weile dauern, bis Atomik Martinis verfügbar sind – aber Prof. Smith und das Team hoffen, in diesem Jahr 500 Flaschen produzieren zu können, die zunächst an die wachsende Zahl von Touristen verkauft werden, die jetzt die Sperrzone besuchen.



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